21 desember 2008

God jul

Jeg sier god jul til leserne mine med et bilde fra en «alternativ» julebok: «Juleevangeliet. Det skjedde i våre dager». Kunstneren Trygve Skogrand presenterer en ny versjon av juleevangeliet ved å lage illustrasjoner der klassiske malerier er forflyttet til vår egen tid. Maria og Jesusbarnet er på Rema, de venter på bussen, sitter forlatt i en øde julegate og forsøker å finne herberge på et kjøpesenter.

Det er Juritzen forlag som har gitt ut boken, og man kan bla i den her.

03 desember 2008

Ikke nedstøvet



Arkivarens fortelling av Travis Holland er en finstemt og fascinerende fortelling om sovjetmenneskets levekår.

Moskva 1939. I det fryktede Lubjanka-fengselet sitter arkivaren Pavel som har mistet sin stilling som litteraturlærer. Han rydder i tekster skrevet av de politiske fangene. Ved en tilfeldighet oppdager han en tekst skrevet av en av hans favorittforfattere, Isaak Babel (1894-1941).

Pavels oppgave er å sørge for at tekstene blir registrert og deretter makulert. Pavel bestemmer seg imidlertid for å redde noen av Babels tekster for ettertiden - til tross for at han utsetter seg selv for stor fare ved å gjøre det. Han smugler tekstene med seg hjem og gjemmer dem i kjellerboden. Denne sekvensen er noe av det mest rørende i hele romanen.

Den amerikanske debutanten Travis Holland har selv bodd i Moskva. Fortellingen hans føles svært troverdig, noe som tyder på at forfatteren også kan sin historie. I tillegg har han evnen til både innlevelse og til å gjengi hendelser i ord på en slik måte at de fester seg i leserens minne.

Travis Holland skildrer det klaustrofobiske i sovjetmenneskets tilværelse på en overbevisende måte. Når jeg føler at jeg kan stole på forfatteren, er det kanskje fordi han bekrefter bildene jeg har i hodet av hvordan sovjetregimet måtte fortone seg. Sovjetunionen har alltid fascinert meg. Ikke på den måten at jeg har funnet ideologien tiltalende, men jeg har vært nysgjerrig på hvordan det var å leve under så ekstreme forhold.

Travis Holland skriver godt, og jeg tror både på personene og miljøet. Jeg levde meg inn i Pavels historie og fikk en godhet både for ham og fortellingen. Jeg kjente nesten kulden på kroppen og så for meg alle nyansene av grått. Hvordan holdt folk ut å bli kneblet både fysisk og mentalt på denne måten? Men like viktig å påpeke er det at det også fantes en form for begrenset lykke innenfor regimet. Hvis ikke, ville folk ha gått til grunne.

Arkivarens fortelling er også en hyllest til litteraturen. Litteraturen kan inspirere og gjøre folk modige. Litteraturen menneskeliggjør et menneskefiendtlig regime. Den gjør en forskjell.

Travis Holland var et oppløftende nytt bekjentskap. Som leser føler jeg at jeg har fått muligheten til å slippe inn i et helt spesielt univers, og dermed fått innblikk i en historisk epoke som aldri slutter å fascinere meg. Forfatteren skriver med stor sikkerhet og i et vakkert språk som er godt ivaretatt av oversetterne Hege Mehren og Isak Rogde.

Arkivarens fortelling er en bok som lett blir borte i all støyen fra de store i bokhøsten. Jeg syns for øvrig også at det norske omslaget er temmelig lite inspirerende. Jeg valgte denne romanen på tross av omslaget, ikke på grunn av det. Særlig syns jeg fontene på omslaget er ille.

Derimot virket baksideteksten forlokkende: “På en forfatterkongress i 1934 sa den virkelige Isaak Babel at han var i ferd med å mestre en helt ny litterær sjanger: stillheten."

Jeg hadde ikke noe forhold til Isaak Babel fra før, men nå ble min nysgjerrighet vekket. Bok er allerede bestilt hos Capris